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lunes, 27 de febrero de 2012

VIOLETA AFRICANA. Saintpaulia

ARTE Y JARDINERÍA Diseño de jardines

Violeta africana, cultivo, reproducción y diversas especies



Familia Gesneriáceas

Las violetas africanas pertenecen a un género que comprende una docena de especies perennifolias perennes, todas de África central. Estas plantas se encuentran entre las más interesantes de cultivar en casa porque producen todas las épocas del año abundantes flores de vivos colores.

CULTIVO

El trasplante se realiza en primavera, pero sólo si las raíces han ocupado ya todo el tiesto: utilice un sustrato no calcáreo a base de turba. Las variedades grandes y colgantes son adecuadas para cestas colgantes. En primavera y verano mantenga una temperatura de 18 – 24º C, para favorecer la floración; evite las corrientes de aire y exponga la planta a mucha luz, aunque no al sol, que quemaría las flores y las hojas. Para su cultivo con luz artificial utilice fluorescentes de 40 vatios durante 12 horas al día.

Riéguela tan sólo para humedecer el sustrato y deje que se seque la capa superficial antes de volver a regar. Tenga cuidado de no mojar las hojas. El mejor método consiste en poner la maceta en un barreño bajo con agua. Para obtener una humedad ambiental elevada, ponga el tiesto sobre un recipiente con guijarros mojados. Cada 3 semanas disuelva en el agua de riego un fertilizante líquido con un alto contenido en fósforo y potasio.

En otoño e invierno, la temperatura debe oscilar entre 16º C y 18º C; coloque las violetas en un lugar muy luminoso, pero no al sol directo; riéguelas sólo cuando parezcan secas, proporcióneles la humedad ambiental necesaria y continúe con el abonado cada 3 – 4 semanas.

REPRODUCCIÓN

La reproducción se produce por esquejes foliares. En abril – mayo coja unas hojas enteras, provistas de pecíolo, corte este último a 2,5 – 4 cm de la hoja y plante estos esquejes hasta la base de la lámina foliar en un sustrato a base de turba. Ponga el recipiente en una cajonera, proporcionándole sombra leve y 18 – 21º C de temperatura; las plántulas aparecerán en 4 semanas. En las siguientes 6 semanas destape la caja durante períodos cada vez más largos, riegue para evitar que se seque del todo el sustrato y, una vez por semana, suminístreles un fertilizante líquido. Transcurrido ese tiempo traslade las plantas a macetas pequeñas y trátelas como adultas.

También puede poner a radicar los esquejes en un vaso de agua, con la base de las hojas rozando la superficie del agua. Póngalos a la sombra leve y en un lugar cálido; las raíces empezarán a formarse en 2 – 3 semanas.



PELIGROS Y PRECAUCIONES

El sol directo o un riego escaso echan a perder las hojas: el sol les hace perder color, provoca la aparición de manchas amarillear los márgenes; un riego insuficiente o la falta de humedad ambiental las hace arrugarse y las vuelve amarillas y poco vigorosas. Las plantas pueden ser atacadas por el pulgón verde, las cochinillas algodonosas y los ácaros del pamporcino: utilice productos buenos y que puedan ser administrados directamente al sustrato, ya que los fertilizantes pulverizables pueden echar a perder las hojas.

ESPECIES Y VARIEDADES CULTIVADAS

Saintpaulia confusa (o S. diplotricha)


Tiene hojas tomentosas, de color verde claro, casi redondas y de márgenes dentados, que miden unos 4 cm y están sujetas por pecíolos de 8 cm. Sus tallos miden 10 cm y tienen 4 flores cada uno, de color violeta claro y con márgenes violeta oscuro.

Saintpaulia grotei


Es una especie rastrera adecuada para cestas colgantes; sus hojas, con largos pedúnculos, son redondas y tiene los márgenes serrados, son de color verde brillante y están cubiertas por pequeños pelos aterciopelados. La planta presenta pequeñas flores azules con márgenes violeta, reunidas en grupos de 2 o 4.

Saintpaulia ionantha


Es la especie más conocida y de la que derivan casi todos los híbridos y variedades disponibles en las floristerías. Mide 8 – 10 cm de altura y 15 – 20 de diámetro, forma una roseta de hojas carnosas y cordiformes, de hasta 8 cm de longitud y con pecíolos de 7 cm. Sus hojas son aterciopeladas, de color verde oscuro y con el envés matizado de rojo. Sus flores desabotonan durante todo el año, pero son más numerosas de junio a octubre; se encuentran reunidas en grupos de 2 – 8 y tienen una sencilla corona de pétalos azul – violeta con estambres amarillo oro en el centro.

Los híbridos disponibles se dividen en varios grupos, diferentes en forma y tamaño. <<Balet>> comprende híbrido fáciles de cultivar, con hojas ovales, de color verde oscuro, que forman rosetas de 30 cm; sus flores tienen lóbulos crespos. <<Balet Anna>> tiene flores semidobles de un bonito color azul – violeta. <<Fairy>> es un grupo que reúne atractivas variedades en miniatura con flores y hojas más pequeñas que las de las demás violetas, pero con la misma forma y color. <<Jet Trail>> es de hábito colgante y flores dobles, estrelladas, reunidas en racimos azul lavanda. <<Little Delight>> forma una roseta de menos de 15 cm de anchura, y tiene flores dobles, blancas y con el borde púrpura. <<Rhapsodie>> es un grupo que comprende variedades conocidas y fáciles de cultivar, de hasta 30 cm de diámetro, con hojas redondeadas de color verde oscuro y flores que van del rosa al azul o al púrpura.




Fuente: El gran libro de las Plantas de Interior
Editorial Geo Planeta

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